Boeing lance avec succès le vaisseau spatial Starliner

Près de deux ans et demi après son premier lancement prévu, qui n'a pas eu lieu, Boeing a lancé avec succès son nouveau vaisseau spatial de passagers, le Starliner, dans l'espace.

Mai 20, 2022 - 21:42
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Boeing lance avec succès le vaisseau spatial Starliner

Près de deux ans et demi après son premier lancement prévu, qui n'a pas eu lieu, Boeing a lancé avec succès son nouveau vaisseau spatial de passagers, le Starliner, dans l'espace.

Le Starliner est censé atteindre l'orbite correcte dont il a besoin pour atteindre la Station spatiale internationale.

Le lancement réussi marque le début d'un vol d'essai crucial pour le vaisseau spatial, qui est censé décoller dans l'espace au cours de la semaine prochaine. Ce vol permet de prouver si la capsule pourra un jour emmener des humains dans l'espace.

Le Starliner est un vaisseau spatial développé par Boeing en partenariat avec la NASA pour aider les astronautes de l'agence de transport vers et depuis la Station spatiale internationale.

C'est également l'un des deux engins, avec le Crew Dragon de SpaceX, que la NASA a aidé à financer pour faire passer le transport spatial du gouvernement au commercial.

Mais avant que les astronautes de la NASA ne puissent monter à bord du Starliner, l'agence spatiale souhaite que l'entreprise prouve que la capsule peut effectuer toutes les tâches d'une mission de vol spatial normale sans équipage à bord.

Boeing a tenté le même vol sans pilote en décembre 2019. Mais cette mission a souffert d'une série de problèmes logiciels.

La capsule n'a jamais atteint la Station spatiale internationale et la société a dû la récupérer, faute de prouver qu'elle pouvait s'amarrer à la Station spatiale internationale.

Boeing a accepté de rendre le vol et a failli le relancer l'été dernier. Mais la compagnie a immobilisé le vol quelques heures avant le décollage après avoir découvert que certaines vannes de carburant ne fonctionnaient pas correctement. L'entreprise a dû renvoyer le Starliner à l'usine pour remédier au problème.

Le Starliner a maintenant atteint l'orbite. La société a déclaré lors d'une diffusion en direct du lancement : Starliner est sur une orbite circulaire stable en route vers la Station spatiale internationale.

Mais elle a encore beaucoup à prouver. Il doit ensuite montrer qu'il peut s'amarrer automatiquement à la Station spatiale internationale, en utilisant ses capteurs embarqués pour s'orienter vers le port d'amarrage ouvert. Vous devez également vous désamarrer et revenir et atterrir en toute sécurité sur le sol.

Cependant, Boeing a montré qu'il avait apparemment surmonté les problèmes rencontrés en 2019. Le Starliner a été lancé dans l'espace sur une fusée Atlas V, exploitée par la United Launch Alliance.

La capsule Boeing se dirige vers la Station spatiale internationale

La société ne semble pas avoir de problèmes avec ses vannes de carburant cette fois-ci, ce qui l'a amenée à annuler son dernier lancement en août 2021.

Avant ce vol, Boeing a remplacé les vannes et ajouté un scellant pour empêcher l'humidité de pénétrer et de causer des problèmes.

Starliner passe maintenant du temps dans l'espace, élevant progressivement son orbite, avant de tenter de s'amarrer à la Station spatiale internationale. Les membres d'équipage à bord de la station spatiale regardent son approche.

Et si vous réussissez, ils ouvrent la trappe pour emporter une partie des marchandises à l'intérieur. À l'intérieur du Starliner se trouvent également des capteurs qui aident à collecter des données pour déterminer à quoi pourrait ressembler le vol pour les passagers à l'avenir.

Quatre à cinq jours après son amarrage à la Station Spatiale Internationale, le Starliner se détache de son quai pour revenir sur Terre. Et atterrir quelque part dans l'un des cinq endroits possibles.

Selon le déroulement de cette mission, il appartient à la NASA et à Boeing de préparer le Starliner pour les vols spatiaux habités et de mener une mission de test avec des personnes à bord pour tester l'équipage de conduite.

Et tandis que la NASA a sélectionné un groupe d'astronautes qui peuvent voler sur la mission, l'agence a déclaré qu'elle terminait le premier équipage à bord du Starliner d'ici la fin de l'été.

Il est probable qu'il reste encore un long chemin à parcourir avant que cela ne se produise. La semaine dernière, le comité de sécurité de la NASA a noté que le processus de certification des parachutes nécessaires à l'atterrissage du Starliner était toujours en retard.

De plus, Boeing a récemment indiqué qu'il pourrait reconcevoir les vannes qui ont causé des problèmes l'année dernière. Et si cela se produit, il faudra peut-être plus de temps à la NASA pour accorder à Starliner l'autorisation de transporter des personnes. Le comité de sécurité a mis en garde contre la précipitation à le faire.