L'avenir des lunettes Microsoft est en question

Microsoft affirme que le PDG d'HoloLens quitte l'entreprise, remettant en question l'avenir du projet de réalité augmentée.

Juin 29, 2022 - 18:43
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L'avenir des lunettes Microsoft est en question

Microsoft affirme que le PDG d'HoloLens quitte l'entreprise, remettant en question l'avenir du projet de réalité augmentée.

Alex Kipman, qui travaille pour le géant du logiciel depuis 2001, a été accusé de comportement inapproprié envers les employées de l'entreprise par des employés actuels et anciens dans un rapport publié fin mai.

Kipman a été le visage public de l'initiative HoloLens, et son départ intervient à un moment sensible pour le projet, alors que Microsoft décide de poursuivre ou non le développement de son matériel pour la réalité augmentée.

Panos Panay, qui dirige la division Surface Computer, supervise désormais HoloLens. Jeff Tepper, vice-président de l'entreprise qui gère des domaines tels que le produit collaboratif Teams, est en charge de la partie logicielle du groupe.

Scott Guthrie, responsable du cloud chez Microsoft, a expliqué les changements dans une note envoyée aux dirigeants. Avant Hololens, Kipman a travaillé dans les équipes Windows et Xbox et était l'un des employés les plus anciens.

Microsoft fournit HoloLens aux soldats américains

Les changements interviennent alors que Microsoft attend le sort d'un contrat de 21,9 milliards de dollars qui pourrait déterminer s'il y a suffisamment de demande pour HoloLens pour continuer à développer le produit.

La société a accepté d'offrir une version personnalisée du couvre-chef à l'armée américaine dans le cadre d'un accord de 10 ans qui comprend jusqu'à 121 500 lunettes, ainsi que des pièces, un soutien logistique et la gestion du programme.

Mais ce projet ne s'est pas déroulé sans heurts. L'armée a déclaré en avril qu'elle pourrait dépenser aussi peu que la moitié du montant maximum. Le mois dernier, la secrétaire à l'armée, Christine Wormott, s'est dite convaincue que les failles du système, appelé IVAS, avaient été résolues.

La société a d'autres clients commerciaux pour HoloLens, mais a besoin de l'accord de l'armée pour garantir une gamme suffisante de produits.

Et si l'accord avec l'armée ne se passe pas bien, l'entreprise devra peut-être réévaluer si elle peut continuer à fabriquer HoloLens.

Le géant du logiciel a conclu un accord avec Samsung qui permettra au géant sud-coréen de l'électronique de commencer à fabriquer des appareils pour les entreprises clientes de Microsoft.

En tant que l'un des premiers dirigeants du projet HoloLens et fervent partisan de la technologie, Kipman s'est engagé dans l'appareil interne.

Et les questions sur l'avenir des lunettes surviennent alors que l'entreprise tente de définir sa stratégie pour le soi-disant métaverse. C'est un concept d'informatique futuriste basé sur des utilisateurs qui vivent, travaillent et jouent dans des mondes virtuels interconnectés.

Hololens était considéré comme un pilier de cette stratégie. Les changements survenus à Microsoft peuvent concentrer son développement de Metaverse sur les logiciels.

Une grande partie des efforts initiaux de l'entreprise en métaphysique sont liés aux lunettes d'autres entreprises. Il s'appuie sur des logiciels tels que l'application Times, où Microsoft a introduit l'idée d'avatars 3D dans les réunions.

C'est en partie la raison pour laquelle la programmation HoloLens a évolué sous la direction de Jeff Tepper. Son groupe comprend certains des ingénieurs Metaverse de la société.