SpaceX prévoit le premier test du vaisseau spatial en orbite

SpaceX prévoit d'effectuer son premier vol d'essai du vaisseau spatial en orbite lors d'un vol en provenance du Texas et d'atterrir au large de Hawaï, selon un document que la société a fourni à la Federal Communications Commission.

Mai 15, 2021 - 20:02
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SpaceX prévoit le premier test du vaisseau spatial en orbite
SpaceX prévoit le premier test du vaisseau spatial en orbite

SpaceX prévoit d'effectuer son premier vol d'essai du vaisseau spatial en orbite lors d'un vol en provenance du Texas et d'atterrir au large de Hawaï, selon un document que la société a fourni à la Federal Communications Commission.

Le test en vol orbital marque la première fois que SpaceX associe les deux éléments du système Starship et constitue la prochaine étape majeure du développement dans sa tentative de construire une fusée qui pourrait un jour atterrir sur Mars.

Comme indiqué dans le document, le missile est initialement lancé avec le propulseur Super Heavy, qui forme la moitié inférieure du missile et mesure environ 230 pieds de haut.

Le missile Starship est tiré sur le booster Texas Super Heavy, et le booster se détache après environ cinq minutes, revenant partiellement et atterrissant dans le golfe du Mexique.

Le vaisseau spatial en orbite Starship (la moitié supérieure de l'ensemble du système de missiles) continue de voler en orbite pour effectuer près d'un vol complet autour de la Terre avant d'entrer dans l'atmosphère au-dessus d'Hawaï environ 90 minutes après son lancement depuis le Texas.

Le document ne mentionnait pas de date précise pour le vol orbital du vaisseau spatial, et Elon Musk avait précédemment déclaré: cela pourrait se produire d'ici la fin de 2021.

Mais un e-mail avec le dépôt indiquait que cela pourrait arriver à tout moment au cours de l'année prochaine, avant le 1er mars 2022.

L'e-mail indique également que l'altitude maximale du Starship est de 72 miles - une altitude orbitale très basse qui se situe au nord de la frontière entre l'espace et l'atmosphère terrestre.

Le système Starship de SpaceX est la pierre angulaire de l'objectif de Musk de permettre des voyages interplanétaires de routine.

Le système, conçu pour envoyer des humains et jusqu'à 100 tonnes de fret sur la Lune et sur Mars, a récemment remporté un contrat de 2,9 milliards de dollars pour servir de premier vol de la NASA vers la Lune transportant des astronautes depuis 1972.

SpaceX a lancé cinq prototypes du vaisseau spatial depuis décembre et a réussi un atterrissage lors de son cinquième vol d'essai plus tôt ce mois-ci, et quelques essais sous-orbitaux sont prévus pour le mois prochain.

Et lorsque cela se produit, le test orbital montre les manœuvres de l'engin spatial qui ne peuvent pas être simulées avec des ordinateurs, indique SpaceX dans le document.

Dans le document, la société a déclaré: Nous avons l'intention de collecter autant de données que possible pendant le vol pour déterminer la dynamique d'entrée et mieux comprendre à quoi le véhicule est exposé dans un système de vol extrêmement difficile à prédire avec précision ou à reproduire mathématiquement.

SpaceX a expliqué que les données de vol du test Starship confirment tout changement dans la conception du véhicule et lui permettent de construire de meilleurs modèles à utiliser dans ses simulations internes.